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KRILL ANTÁRTICO - PEQUEÑO Y PODEROSO

 

DATOS SOBRE EL KRILL ANTÁRTICO

Euphausia superba

La harina de krill se produce a partir del krill antártico (Euphausia superba), que se encuentra en el Océano Glaciar Antártico, alrededor del continente helado. El krill sobrevive su primer invierno viviendo en una columna de agua por debajo del hielo marino donde crecen algas microscópicas. El krill adulto tiene un aspecto similar al del camarón, pero, en contraste con estos parientes crustáceos que viven en el fondo, el krill habita en océano abierto. Aquí, el krill se agrega en cardúmenes de hasta veinte kilómetros de longitud donde se alimentan de algas microscópicas durante el día y migran a mayor profundidad durante la noche para eludir a los depredadores.


El krill es transparente, con algunas coloraciones rojas y verdes. El rojo procede del pigmento carotenoide astaxantina incrustado en cromatóforos. El crustáceo puede cambiar el tamaño y la intensidad de las manchas rojas para equilibrar la necesidad de protección UV cuando se encuentra más cerca de la superficie del océano y adoptando una mayor transparencia para el camuflaje. El verde se observa en su sistema digestivo y subraya su dependencia de las dietas a base de algas. De hecho, el krill puede consumir hasta el 20 % de su propio peso corporal por día, pero también puede sobrevivir hasta 200 días sin alimento. Durante los veranos antárticos, cuando florecen las algas fotosintéticas, la gran abundancia de krill lo convierte en una de las mayores fuentes de proteínas en la Tierra, una fuente que buscan tanto peces, como ballenas como la especie humana.
Este crustáceo especial ocupa una posición vital en la cadena alimentaria marina.

Una biomasa saludable

El krill antártico se captura exclusivamente en el área 48 de la península antártica y se limita al 1 % de la biomasa total estimada en esa área. En los últimos 3-4 años, la captura total osciló entre 230 000 y 390 000 toneladas anuales, y solo representa aproximadamente el 0,3 % de la biomasa no explotada. Y aunque la variabilidad anual en la capa de hielo marino causa variaciones en la captura, la biomasa estimada de krill ha aumentado de 60,3 millones de toneladas de 2000 a 62,6 millones de toneladas en 2018/19 según los hallazgos de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR). La cuota de captura conservadora y las tendencias en biomasa aseguran que las reservas de krill se cuenten entre los recursos marinos mejor administrados e infrautilizados hasta la fecha.

Mejores nutrientes disponibles 

La magia del krill

Se sabe que la suplementación con harina de krill mejora la calidad de los piensos para acuicultura desde hace más de una década. El krill es una fuente sostenible de proteína, fosfolípidos omega 3, atrayentes alimenticios y astaxantina. Los ácidos grasos omega 3 se pueden agrupar como triglicéridos o fosfolípidos.

En el krill, la mayoría de los ácidos grasos omega 3 están en forma de fosfolípidos, mientras que en el aceite de pescado están en su mayoría en forma de triglicéridos. La forma fosfolípida es fácilmente absorbida por los órganos, aportando más ácidos grasos a las membranas celulares de los peces, lo que deriva en una mejor salud y calidad del filete. Cuando los ácidos grasos omega 3 están en forma de triglicérido, primero deben convertirse a la forma de fosfolípido, para poder ser absorbidas por las membranas celulares.

Vea el vídeo a la izquierda para ver una ilustración. 

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